Modelos hidrológicos son representaciones matemáticas de los procesos de precipitación - escorrentía en una cuenca. Podemos utilizar modelos hidrológicos para estimar la precipitación efectiva (ej. Incluyendo las pérdidas), la escorrentía superficial, el transporte del flujo en los canales principales y generar una hidrógrafa en el punto de su interés.

La modelación hidrológica se ha convertido en una herramienta importante para que los gestores del agua puedan entender los efectos del cambio climático en sus sistemas, o cómo los cambios en el uso del suelo pueden afectar el flujo y las condiciones de calidad del agua, o para cuantificar el agua disponible y operar un sistema de distribución de manera equitativa a los diferentes usuarios. Los diseñadores y operadores de infraestructura de agua también utilizan las herramientas de modelado hidrológico para evaluar los cambios en los picos de flujo, los volúmenes de agua y las condiciones de calidad.

Con los modelos hidrológicos se puede cubrir una amplia gama de aplicaciones tales como:

  • Evaluación de impactos del cambio climático y análisis de estrategias de adaptación.

  • Planificación y diseño de infraestructura para la protección contra inundaciones.

  • Evaluaciones de caudales mínimos y sequías.

  • Regulación de actividades en las planicies de inundación (planes hidrológicos de cuenca).

  • Evaluar beneficios económicos y ambientales de las medidas de conservación de suelos y agua.

  • Resolver desafíos multisectoriales de asignación de agua.

  • Estudios de gestión integrada de los recursos hídricos (GIRH).

  • Estudios de erosión y transporte de sedimentos.

  • Estudios de transporte de nutrientes y plaguicidas.

  • Optimización de la operación de embalses y la generación de energía hidroeléctrica.

  • Evaluación del desempeño de sistema de riego y el rendimiento de cultivos.

  • Análisis de corrientes superficiales y estudios de restauración.

  • Estimación del caudal ambiental.

Con frecuencia los modelos hidrológicos están conectados a modelos hidráulicos para evaluar, por ejemplo, inundaciones o problemas de contaminación. Modelos hidrológicos e hidráulicos juegan un papel importante en el suministro de información para la planificación, diseño e implementación de sistemas de alerta de inundaciones y de contaminación (enlace a sistemas de soporte de decisiones).

Ejemplos de proyectos: